Lynx, console portatile di Atari

Lynx è la console portatile realizzata da Atari nel 1989. Il gioiello elettronico è stato ideato da un team di lavoro per conto di Epyx, azienda specializzata nello sviluppo e pubblicazione di videogiochi. Nello staff  Dave Needle e Robert J. Mical, già conosciuti per aver collaborato alla realizzazione dell’Amiga. L’idea era di costruire un sistema di gioco portatile dalle innovative caratteristiche tecniche. Il progetto, inizialmente  denominato Handy, venne alla luce nel 1987. La creatività del team riuscì a forgiare la prima console portatile con schermo a cristalli liquidi a colori e retroilluminato. Grafica avanzata, ottimo comparto audio e sistema di collegamento fino a otto unità, con il cavo Com-lynx. La console portatile può essere utilizzata anche dalle persone mancine. Infatti, è possibile ruotare il Lynx e invertire lo schermo di gioco, oppure utilizzarlo in modo verticale. Insomma un prodotto innovativo, ma Epyx non aveva i finanziamenti per avviare la produzione.

SCHEDA
Azienda: Atari
Nome: Lynx
Generazione: quarta
Anno: 1989
Schermo: LCD 3,5 pollici
Supporto di memoria: Cartuccia di gioco
Alimentazione: Batteria Stilo 6x AA
Dimensione e Peso: 28 x 11 x 4 cm-580g.

In questo contesto entra in gioco Atari mostrando un forte interesse per la produzione della console portatile. Nonostante ciò, il progetto resta chiuso nel cassetto per ben due anni: un periodo utile per apportare alcune varianti prima del lancio ufficiale. Tra queste, la sostituzione dell’altoparlante interno e del mini joystick con la croce direzionale. Il Lynx, dunque, nel 1989, fu presentato nel mercato americano al prezzo di 179,95 dollari. Le aspettative, però, furono ben presto deluse! Nulla da rimproverare per quanto riguarda il comparto tecnico, ma probabilmente Atari ha sottovalutato le reali esigenze dei consumatori. Inizialmente i dati di vendita sembravano incoraggianti, almeno fino a quando Nintendo realizzò il piccolo Game Boy. Una console portatile con schermo monocromatico e tecnicamente inferiore al Lynx. I consumatori per una serie di valide ragioni preferirono il Game Boy premiando le scelte della casa giapponese.

I difetti imperdonabili del Lynx sono il peso e le dimensioni troppo elevate da non consentirne una facile trasportabilità. Una scelta di Atari che probabilmente riprende il concetto di strategia di vendita nel mercato di giocattoli, a cavallo tra gli anni settanta e ottanta, che era di proporre oggetti giganti: più erano grandi e più i bambini rimanevano sorpresi e quindi erano facilmente vendibili. Atari, dunque, voleva trasmettere ai consumatori l’impressione di aver speso bene i loro soldi, ma l’esito commerciale fu disastroso. Nintendo, invece, aveva deciso di realizzare una console compatta, leggera e dunque più facilmente trasportabile. Altro elemento negativo del Lynx è la ridotta durata delle batterie. La console utilizza sei pile stilo che assicurano un’autonomia di circa quattro o cinque ore di gioco. Il  Game Boy circa trentacinque ore con solo quattro batterie.

SCHEDA TECNICA
Display: LCD a colori – 3,5 pollici
Risoluzione: 160×102 – 4096 colori – 12bit
CPU: 65SC02 – 8 bit a 3,6 MHz
RAM: 64 Kbytes
Porta: ComLynx
Audio: 4 canali
Alimentazione: 6xAA – autonomia 5 ore

Per quanto riguarda la libreria ludica, si contano circa cento titoli. Anche quest’aspetto non è da sottovalutare poiché il successo commerciale di una console è dato dal numero e dalla qualità dei videogiochi. Pochi, troppo pochi i titoli degni di nota tra cui ricordiamo Blue Lightening e California Games, oltre a diverse conversioni di videogiochi arcade. Atari cercò di rimediare ai propri errori e lanciò nel 1991 il Lynx II.  Tecnologicamente identico al primo modello, ma più compatto, con uno schermo molto luminoso e un dispositivo di risparmio energetico. Ormai il destino era segnato. Le vendite del Lynx subirono un notevole calo, anche a causa dell’arrivo, nel mercato del mobile gaming, della console di casa Sega, il Game Gear. Atari, quindi, verso la metà degli anni novanta, abbandona definitivamente il Lynx per dedicare le sue risorse allo sviluppo dell’Atari Jaguar.

LISTA VIDEOGIOCHI LYNX

TITOLOGENEREAZIENDAANNO
A.P.BAzioneAtari1991
Alpine GamesSportDuranik
Awesome GolfSportAtari1991
Baseball HeroesSportAtari1992
BasketbrawlSportAtari1992
Batman ReturnsPlatformAtari1992
Battle WhellsGuidaBeyond Games1993
Battlezone 2000ArcadeAtari1995
Bill & Ted's Ex. Ad.AvventuraAtari1991
Block OutStrategiaAtari1991
Blue LightningAzioneAtari1989
Bubble TroubleAzioneTelegames1994
California GamesSportAtari1990
Championship RallySportAtari1991
Checkered FlagSportAtari1991
Chip's ChallengePuzzleAtari1989
Crystal Mines IIPuzzleAtari1992
Crystel Mines II: B. TreasurePuzzleSongbird1999
CybervirusAzioneSongbird
Desert StrikeAzioneTelegames1993
DinolympicsPuzzleAtari1992
Dirty Larry: Renegade CopAzioneAtari1992
Double DragonAzioneTelegames1993
Dracula the UndeadAvventuraAtari1992
European Soccer C.SportTelegames1993
Fat BobbyAzioneTelegames1992
Gates of ZendoconAzioneAtari1989
Gauntlet: The T. EncounterAzioneAtari1990
Gordo 106AzioneAtari1991
Hard DrivinGuidaAtari1991
HockeySportAtari1992
HydraAzioneAtari1992
Ishido: The Way of the StonStrategiaAtari1991
Jimmy Connors TennisSportAtari1993
JoustAzioneShadowsoft1992
KlaxStrategiaAtari1990
Krazy Ace Miniature GolfAzioneTelegames1993
Kung FoodAzioneAtari1992
LemmingsStrategiaAtari1993
LexisPuzzleSongbird1999
Lynx CasinoAzioneAtari1992
Lynx OthelloStrategiaHarry Dogson1999
Malibu Bikini VolleyballSportAtari1993
MS. Pac-ManAzioneAtari1990
NFL FootballSportAtari1992
Ninja GaidenAzioneAtari1991
Ninja Gaiden IIIAzioneAtari1993
Pac-LandAzioneAtari1991
PaperboyAzioneAtari1990
Pinball JamAzioneAtari1992
Pit-FighterAzioneAtari1992
Power FactorAzioneAtari1992
QuixAzioneTelegames1991
RaidenAzioneTelegames1997
RampageAzioneAtari1990
RampartAzioneTengen Inc.1991
Road BlastersGuidaAtari1990
Robo-SquashSportAtari1990
Robotron 2084AzioneShadowsoft1991
RygarAzioneAtari1990
Scrapyard DogAzioneAtari1991
Shadow Of The BestAzioneAtari1992
ShanghaiAzioneAtari1990
S.I.M.I.S.StrategiaTelegames1998
SokomaniaStrategiaMw Software1999
Steel TalonsAzioneTengen Inc.1992
S.T.U.N. RunnerGuidaAtari1991
Super Asteroids e Missile C.AzioneAtari1995
Super Off-RoadGuidaTelegames1993
Super SkweekStrategiaAtari1991
Switchblade IIAzioneAtari1992
T-TrisStrategiaTelegames1995
The Fidelity Ultimate Chess C.StrategiaTelegames1991
Todd's Adventures Slime W.AzioneAtari1990
TokiAzioneAtari1991
Tournament Cyberball 2072SportAtari1991
Turbo SubAzioneAtari1991
Viking ChildAzioneAtari1991
WarbirdsAzioneAtari1991
World Class SoccerSportAtari1992
XenophobeAzioneAtari1990
XybotsAzioneAtari1991
Zarlor MercenaryAzioneAtari1990

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